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图森未来拒绝亚马逊收购敲响自动驾驶创业者警钟
http://yhcgq.cn 2020-01-10

图森未来拒绝亚马逊收购敲响自动驾驶创业者警钟

一种情绪已经在自动驾驶创业公司间蔓延开来,最好的结局,或者是大型企业接盘。


通用汽车收购了Cruise,德尔福收购nuTonomy,福特将在4年内向Argo AI投资10亿美元,已开展自动驾驶出租车运营服务的Drive.ai走向了卖身之路。


5月7日,钛媒体消息,接近亚马逊高层的知情人士透露,亚马逊正在与中国自动驾驶货运公司图森未来洽谈收购事宜。


同时,图森未来CEO陈默回应称,公司确实在北美开启了一轮融资,正在与多家战略投资者接触,但都比较初步。陈默表示,不会接受被收购的命运。


其实,亚马逊正洽购自动驾驶货运公司图森未来消息的传出,引发业内广泛讨论和猜测图森未来是否会选择被亚马逊投资。同时也给我们抛出一个疑问,国内遍地生花的自动驾驶公司将何去何从?


虽然自动驾驶汽车有望成为一项具有颠覆性的技术,给社会的许多方面带来变革。但做自动驾驶是一条不太容易的路,绝非两三年就能完成的任务,而是长时间去磨砺,在这个漫长的过程中要反复测试、认证、修改以及基础设施的配合,还要根据市场需求进行技术迭代。


对于想要在短期活命的创业公司而言绝非易事,如果因为自动驾驶在风口上就去做自动驾驶的那些公司一定会在风过去后第一轮被洗牌。


当然,对于创业公司个体而言,被收购绝对不是坏事,因为能借大公司之力让自己活下去,活下去就有商业化成功的可能性。


在未实现盈利期间借用资本力量,在低潮期稳定团队,专注把事情做好,是目前自动驾驶创业公司的首要任务。


亚马逊的自动驾驶布局


围绕电商平台,亚马逊在物流方面所需要解决的问题,不只降低成本,还在于解决长短途的货物运输。

图森未来拒绝亚马逊收购敲响自动驾驶创业者警钟

据了解,亚马逊于自动驾驶的动作频频。2月7日,亚马逊曾参与硅谷自动驾驶创企Aurora共计5.3亿美元的融资,两周之后,其又再次领投电动汽车创企Rivian总额共计7亿美元的融资。


此外,亚马逊还与自动驾驶卡车开发商Embark合作,让双方合作的自动驾驶物流卡车在美国I-10州际公路上行驶。


梳理亚马逊等各大电商的自动驾驶布局不难发现,自动驾驶是物流自动化的最后一块版图。


因为,物流对电商来说是必要成本,物流成本包括包装、仓储、搬运、运输等人力与物力的总和,若能将每个环节往自动化发展,将有助降低成本、增加效率与减少错误等。


自动化拣货和自动化仓储物流系统发展许久,然走出仓库后的运输和搬运反而还要大量人工执行,因此成为电商企业、物流公司和外送服务商眼下重点发展自动驾驶方向。


因此,目前亚马逊逐渐建立起以无人配送、自动驾驶、电动车为核心的生态链。


据雷锋网了解,2017年亚马逊就开始了自动驾驶技术的研发,并组建技术团队,协助在线零售业务的物流发展。


此外,今年1月份,亚马逊在利用由自动驾驶创业公司Embark开发的自动驾驶卡车在I-10州际公路上运输商品。

图森未来拒绝亚马逊收购敲响自动驾驶创业者警钟

据悉,亚马逊自动驾驶货运过程是这样的:先是一名本地司机驾驶卡车穿过城市,到达10号州际公路的过渡点。司机解开挂钩,将拖车连接到自动卡车上,然后卡车会沿着10号州际公路自动行驶650英里,然后在其中一个过渡点交接给下一位司机。而当地司机随后将拖车挂上自己的卡车,完成最后一英里的送货工作。


不过,自动驾驶卡车虽然商用在即,但仍有不少挑战需要克服,包括尽可能缩小车队间距离、如何增加辅助安全功能、面对进出市区的复杂情境等。


然而新问题又来了,图森未来是否会选择被亚马逊投资?


图森的发展现状


2015年,历经户外媒体、二手车交易平台、游戏公司创业平台的陈默,和他的伙伴侯晓迪决定创建通过深度学习教会计算机模仿人类大脑、识别图像模式的自动驾驶系统。


而图森未来CTO侯晓迪于2008年获得上海交通大学计算机科学与工程学位,随后在加州理工学院攻读博士学位,研究大脑视觉信息处理和使用深度学习开发的人工智能。


2015年9月,他们创建了图森未来科技公司,并在中美两国均设有研发中心,致力于计算机视觉与深度学习在自动驾驶与图像识别领域的应用研发。

图森未来拒绝亚马逊收购敲响自动驾驶创业者警钟

*图森北美研究团队


成立一年后的2016年1月,图森未来即获得新浪资本投入的5000万人民币A轮融资;次年8月获得数千万美元B轮;11月获得5500万美元C轮。今年2月13日,图森未来宣布完成9500万美元D轮融资,由新浪资本领投,此轮融资后图森未来的估值超过10亿美元。


值得注意的是,资方除了巨头英伟达以外,每轮资方均有新浪资本身影。


截至目前,图森未来累计融资额已达到1亿7800万美元,估值超过10亿美金,成为首个推出自动驾驶卡车解决方案的独角兽企业。


之所以选择切入自动驾驶货运卡车、而非传统乘用车领域,陈默曾公开表示,一方面在于成本问题:乘用车服务要满足安全性超过人类方面,需要几万台测试车辆收集数据、进行测算,这对创业公司来讲压力太大;另一方面在于卡车行业本身痛点明显:一辆技术成熟的自动驾驶卡车可实现每周工作七天、每天工作20小时、每辆卡车相当于2.5个人力司机,只收取相当于1个人力司机的服务费。


此外,为打造面向全美价值7000亿美元的货运市场的自动驾驶商业化系统,图森未来在2018年在图森市成立了自动驾驶卡车的测试基地,用于测试它在美国提供运输服务的自动驾驶卡车。


技术方面,前不久图森未来推出适用于夜间行驶的摄像头感知方案。该感知系统利用索尼的汽车CMOS图像传感器,能让无人车在夜间和低能见度下行驶,与之前的1000米感知技术结合后,可将无人驾驶卡车使用率提高到80%。该感知系统会在2019年第二季度量产,并于第三季度应用在图森未来的无人驾驶卡车上、提供商业化运输服务。


其实,除了视觉系统,图森未来还自主研发了通过深度学习来操纵卡车的自动驾驶系统,这让图森未来与Waymo等其他公司区分开来,并帮助图森未来通过其“仓到仓”商业货运方式,在州际公路运输上得到盈利。


值得一提的是,与Waymo一样,图森未来使用激光雷达和毫米波雷达,但认为远程摄像头将是卡车的最佳选择。图森未来的1000米感知技术是其核心技术之一,通过感知前方一公里的范围,能够更好的调节速度和车道位置,避免紧急制动,可以每年节省高达15%的燃料成本。


商业化落地方面,从去年开始,图森未来主要在亚利桑那州开展试运营。


据了解,首席产品官Chuck Price曾表示,随着图森未来6月份将其卡车车队扩大至50辆,2019年下半年图森未来的运营收入将达到每月100万美元。


此外,在接下来的几个月里,他们即将与美国一家大型机构合作推出付费试点项目,这将会需要他们的自动驾驶卡车在单次运输中行驶约1,000英里。


由此可见,从商业模式而言,大部分公司还是以技术为导向,只专注技术本身,没考虑怎么赚钱,而图森未来则更关心技术能否快速实现商业化,这是图森和许多厂家观念上的不同。


总之,无论亚马逊正洽购自动驾驶货运公司图森未来的传言是否属实,都给自动驾驶创业者敲响了警钟:技术和商业模式不仅要落地,还要赶紧落地,否则当资本冷却的时候,这场战斗也差不多快要到头了。


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编辑:何双印
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